RETIMUR - Asociación Afectados de Retina de la Región de Murcia

MD Stem Cells mejora la visión en dos pacientes con retinosis pigmentaria usando células madre.

Una enfermedad de la retina llamada Retinitis Pigmentosa podría tener grandes beneficios en la agudeza visual después de la terapia de células madre adultas realizada en los Estados Unidos.

Imágen retina con retinosis pigmentaria

Ridgefield, CT, 20 de junio de 2013 Ir perdiendo lentamente su visión pero progresivamente es lo más aterrador que cualquier persona puede experimentar. Sabiendo que una enfermedad de la vista robará implacablemente y nada puede hacer la medicina convencional es un horrible peso en cualquier persona. La pérdida progresiva de visión es lo que experimentan millones de personas alrededor del mundo en la plenitud de su vida en enfermedades oculares incluyendo las retinopatías hereditarias, glaucoma, degeneración macular y daño al nervio óptico. MD Stem Cells ha conseguido abordar con éxito un número de enfermedades oculares con células madre.

Retinosis pigmentaria, abreviada como RP, es una de las enfermedades de la retina más comúnmente heredadas. La enfermedad comienza generalmente en las adolescencias o a los 20 años según el gen que se ha heredado. Los síntomas de la retinosis pigmentaria incluyen ceguera nocturna o nyctolopia definidas como la dificultad para ver en la luz tenue u oscura. Conforme pasa el tiempo los pacientes pueden progresar a ceguera legal y luego potencialmente a ceguera casi total.

Antes de la disponibilidad de células madre adultas, la pérdida de la visión progresiva era asumida como inevitable, al no existir un tratamiento. MD Stem Cell se complace en Informar sobre la mejora visual emocionante en 2 pacientes con Retinitis Pigmentosa tratados con CMMo o células madre adultas derivadas de la médula ósea.

El test de Snellen define visión asignando el primer número al de un ojo normal y el segundo número al del paciente - cuanto mayor sea el segundo número, la visión es más pobre.

Ambos pacientes habían experimentado una pérdida visual severa como resultado de su enfermedad. Pretratamiento:

Paciente FV tiene agudeza de Snellen 20/2666 (0,007)

Paciente JM tiene agudeza de Snellen 20/20.000 (0,001) en el ojo derecho y 20/60 (0,3) en el izquierdo.

Después del tratamiento el examen post-operatorio del paciente FV registró mejora a 20/400 (0,05) en ambos ojos. Examen post-operatorio del paciente JM registró el ojo derecho mejoró a 20/200 (0,1) y utilizando gafas llegaba a 20/80 (0,25). El ojo izquierdo mejoró a 20/40 (0,5).

"Esto representa una mejora en la visión de 5% en la de 0,007, un 25% en la de 0,001 y un 50% en la de 0,30”, indicó el Dr. Levy. "En el ojo peor, uno podría pensar esto como 250 veces mejor la función visual sobre la visión de referencia de este paciente."

El Dr. Levy señaló: "Estamos muy contentos con la mejora visual. El curso normal de esta enfermedad retiniana es progresión hacia el empeoramiento de la visión. Con el tratamiento de células madre una mejora se ha visto."

MD Stem Cell atribuye este éxito a 3 enfoques principales: en primer lugar, se utilizan células madre de médula ósea. Informes anteriores han indicado que las células que se encuentran en la médula de una persona del mismo modo son pluripotentes como células madre embrionarias. En segundo lugar, la técnica de cosecha de la médula ósea que se utiliza puede proporcionar miles de millones de células para el tratamiento. En tercer lugar, el cirujano retiniano está colocando las células madre en varios lugares alrededor de la retina como retrobulbar, subtenons, intravitreal e intravenosa. De esta manera, las células madre tienen la mejor oportunidad para mejorar la visión.

¿Cómo puede una condición hereditaria o genética responder a un paciente con células madre? El Dr. Levy opina: "nacemos con todos nuestros genes pero la producción de proteínas anormales o factores ambientales tal vez necesitan años para causar la enfermedad. Las células madre pueden reajustar el reloj. El tratamiento de células madre puede considerarse como una transferencia de tejido celular de un área de actividad alta a un área dañada del cuerpo. Efectos de la células madre probablemente se manifiestan en su ubicación original y reanudarán en el tejido dañado del que se transfieren."

"Lo más importante es que nuestros pacientes están encantados con su mejorada capacidad de funcionar en sus actividades del día a día," comentó el Dr. Levy, "cuando nos dicen que han visto esto pues para muchos, muchos años, es simplemente conmovedor. Conseguir la mejora posible en la función visual es en lo que nos esforzamos constantemente."

Fuente: Einnews

Modelado de las enfermedades degenerativas de la retina con células iPS derivadas de humanos: situación actual y las futuras implicaciones.

"Las células madre pluripotentes inducidas humanas ofrecen una plataforma novedosa y conveniente para estudiar tipos de células específicas para la enfermedad de los pacientes afectados y la terapéutica de prueba, y por lo tanto proporcionan un puente entre la investigación clínica y el mercado."

En las últimas dos décadas, las técnicas de avance para el análisis genético y los esfuerzos concertados de los científicos y los médicos han llevado a la identificación de un número considerable de genes implicados en enfermedades degenerativas de la retina.  Sin embargo, es necesario centrar las estrategias de tratamiento y evaluar la eficacia de una mayor comprensión de los procesos biológicos afectados por estos genes de la enfermedad. Tradicionalmente, los esfuerzos para obtener tal conocimiento se han basado en sistemas de cultivo de células sustitutas (a menudo el empleo de la sobreexpresión heteróloga) y modelos animales que, si bien es muy valiosa, no puede reproducir los aspectos críticos de la enfermedad humana. Las células madre pluripotentes inducidas humanas (hiPSCs) ofrecen una plataforma novedosa y conveniente para estudiar tipos de células específicas para la enfermedad de los pacientes afectados y la terapéutica de prueba, y por lo tanto proporcionan un puente entre la investigación clínica y el mercado.  Además, los modelos hiPSC son indefinidamente genes y proteínas en los niveles endógenos humanos renovables y expresa, el aumento de la probabilidad de que se recapitulan mecanismos de la enfermedad importantes.

Al igual que cualquier herramienta, sin embargo, las hiPSCs tienen limitaciones que deben tenerse en cuenta a la hora de elegir un modelo de la enfermedad. En efecto, el principal activo de las células madre pluripotentes - la capacidad de producir una gran variedad de tipos de células derivadas de los tres linajes germinales - puede ser un detrimento a menos tipos de células deseados pueden ser identificados y aislados, o al menos en gran medida enriquecidas. Si no, los experimentos posteriores se encuentran en riesgo de ser confundido por las influencias de variables de tipos de células desconocidos o no deseados que ocupan así la misma clase. Si se logra un enriquecimiento adecuado, también puede ser necesario para expandir las células y replantar en una variedad de superficies y diferenciarlas a un estado uniformemente maduro. Esta última tarea es particularmente importante, ya que las células madre pluripotentes son, en el fondo, modelos de sistemas de mini-desarrollo dinámicos. Como tal, es fácil de imaginar diferencias en los niveles de maduración dentro de las culturas hiPSC, que a su vez puede afectar el comportamiento fisiológico y los resultados experimentales. Para el control de esta fuente potencial de variabilidad, es útil usar cultivos de células derivadas de tejido primario como palos de medición de desarrollo para sus homólogos hiPSC-derivados. Por último, está la cuestión de la complejidad de la enfermedad. Más concretamente, ¿cuál es, a priori, la probabilidad de que un fenotipo de la enfermedad puede ser recapitulado en un tubo con un solo tipo de células? No hace falta decir que las enfermedades que requieren la participación de múltiples tipos de células o sistemas de órganos (y tal vez las influencias ambientales) plantean mayores, aunque no insuperables, desafíos.

Teniendo en cuenta las preocupaciones esbozadas anteriormente, la retina es un blanco atractivo para el modelado de la enfermedad basado en hiPSC, y no es de extrañar que la creación de líneas hiPSC de enfermedades específicas de retina está en plena vigencia. Protocolos existen ahora para la sólida generación y aislamiento del epitelio pigmentario de la retina (EPR) y la progenie neurorretiniano de fuentes de células madre pluripotentes humanas, incluyendo hiPSCs. Basado en trastornos RPE , en particular, parecen ser ideales para el modelado hiPSC, dada la facilidad y la medida en que este tipo de células se puede generar, aislada, estudiada, manipulada y probar. hiPSC-RPE puede crecer en parches pigmentados distintivos que pueden ser disecados manualmente, disociados y ampliados en una variedad de sustratos, donde forman monocapas y muestran numerosas funciones fisiológicas importantes in vitro similares a RPE humano primario prenatal. 

Como tal, hiPSC-RPE ofrece un sinfín de oportunidades para poner a prueba los efectos celulares y moleculares de las mutaciones genéticas y / o perturbaciones ambientales. Por otra parte, el estado de maduración de hiPSC-RPE se puede controlar en cultivos vivos utilizando funciones y mediciones de la resistencia transepitelial morfológicas fácilmente discernibles, siendo el último indicativo de la formación de la unión estrecha y la polarización apropiada de la célula.

"Trastornos de epitelio pigmentario de la retina parecen ideales para el modelado de células madre pluripotentes inducidas humanas, dada la facilidad y la medida en que este tipo de células puede ser generada, aislado, estudiada, manipulada y probada."

Aprovechando las características de la cultura de RPE humana, Singh et al . recientemente desarrollado "modelo en un plato 'a hiPSC-RPE distrofia macular viteliforme de Best  (BVMD). BVMD es una degeneración macular hereditaria causada por mutaciones autosómicas dominantes en la proteína de RPE-específica bestrofina-1 (BEST1). Curiosamente, RPE macular en BVMD permanece intacta incluso en el transcurso de la enfermedad, mientras que los fotorreceptores que observa degeneran con el tiempo, lo que lleva a la pérdida de la visión central. Este hallazgo sugiere que mutaciones BEST1 no son inmediatamente perjudiciales para las propias células del EPR, sino que conducen a interrupciones en la fisiología RPE que afectan a la salud de fotorreceptores a largo plazo. Consistente esta hipótesis, ya que en general no se observaron diferencias entre BVMD y control hiPSC-RPE a menos que se introdujo un estímulo fisiológico, tales como la exposición a los segmentos externos de los fotorreceptores o el agonista de los receptores purinérgicos, ATP. A raíz de estos retos, BVMD culturas hiPSC-RPE muestran fotorreceptores defectuosos, degradación del segmento exterior y la eliminación y la reducción de transporte de fluido, así como un aumento del estrés oxidativo celular. 

Los autores utilizaron a continuación, este sistema para investigar el papel de BEST1 y definir parcialmente el mecanismo celular subyacente en BVMD, que parecía implicar interrupción de la homeostasis del calcio del retículo endoplásmico.

En contraste con hiPSC-RPE, la utilidad de los tipos de células NEURORRETINIANO hiPSC derivados para examinar fisiopatología de la enfermedad queda por determinar. Por ejemplo, dada la falta de producción de los segmentos externos de los fotorreceptores en cultivo, así como la escasez general de barras en la diferenciación de cultivos de células madre pluripotentes humanas, no está claro en qué medida los efectos de las mutaciones de rodopsina en la retinitis pigmentosa (RP) pueden ser investigado utilizando métodos de cultivo disponibles en la actualidad. Sin embargo, este problema puede ser evitado mediante la diferenciación de las culturas NEURORRETINIANO hiPSC derivados por períodos de tiempo más largos, el cocultivo con EPR o el trasplante de fotorreceptores (la progenie) en el tejido de la retina.

Curiosamente, algunas mutaciones RP basados ​​en que los componentes de destino de la cascada de fototransducción puede ser propicio para el modelado hiPSC. Meyer et al .mostraron que, además de la expresión de genes clave de componentes fototransducción, las células madre pluripotentes humanos derivado de células de fotorreceptores-como exhibieron un cambio en el potencial de membrana en respuesta a exógenos 8-Br-GMPc que imitaba el interruptor de una luz adaptada a una oscuridad. Por lo tanto, las oportunidades existen probablemente para examinar los efectos funcionales de las mutaciones de los genes en fotorreceptores específicos utilizando hiPSCs, siempre y cuando las limitaciones del sistema de cultivo se tengan en cuenta.

Otra aplicación única de tecnología hiPSC a la modelización de enfermedad de la retina se ilustra por Tucker et al ., que utiliza hiPSCs de un paciente con RP esporádicos para verificar la patogenicidad de las inserciones Alu homocigotos no cubierto por exoma. En este elegante estudio, los autores encontraron que la inserción de la secuencia Alu en el exón 9 del paciente en el gen MAK impidió la expresión de una variante de empalme de MAK que normalmente se expresa en precursores de la retina. En este caso, hiPSCs ofrecen un medio eficaz no sólo para confirmar el defecto en el gen responsable de la enfermedad, pero también al mismo tiempo proporcionan una idea de su mecanismo.

Además de su potencial para modelar mecanismos de la enfermedad y evaluar la patogenicidad de mutaciones de genes, derivados de células de la retina hiPSC pueden ser utilizados para las pruebas de drogas, usando tanto de tipo externo e hiPSCs específicos del paciente para determinar los efectos de los agentes farmacológicos en función de la célula humana en condiciones normales y los estados de la enfermedad, respectivamente. Hasta la fecha, ha habido un número limitado de publicaciones mirando los efectos de los fármacos sobre las células retinianas hiPSC derivados. Meyer et al . informó el restablecimiento de la actividad de ornitina aminotransferasa en atrofia girada, hiPSC-RPE como siguiente tratamiento con vitamina B6. Los suplementos de vitamina B6 es un tratamiento conocido para la atrofia girada, sin embargo, el paciente en particular cuyos fibroblastos fueron utilizados para generar la línea de hiPSC se había considerado que no responde a la suplementación con vitamina B6 en virtud de las pruebas de sustitutos tradicionales. Por lo tanto, este estudio subraya la importancia potencial de la utilización de hiPSCs personalizados para poner a prueba los tipos de células reales (en este caso, EPR) dirigidos por una enfermedad con el fin de evaluar con mayor exactitud la eficacia del fármaco.

"Mirando hacia el futuro, es probable que la tecnología de células madre pluripotentes inducidas humanas tendrá un impacto amplio y significativo en el área de in vitro modelización de enfermedades, descubrimiento de fármacos y pruebas de terapia génica ".

En un segundo informe de Jin et al ., líneas hiPSC se crean a partir de pacientes con mutaciones asociadas a RP, incluyendo RP1, PRPH2, RHO y RP9. En este estudio, los autores observaron la muerte de las células en todas las líneas de la enfermedad entre los días 120 y 150. Sin embargo, el tratamiento con α-tocoferol dio lugar a una conservación estadísticamente significativa de células sólo en cultivos de retina que llevan la RD9 mutación. Por lo tanto, este estudio proporcionó la primera evidencia de que la tecnología hiPSC puede ser útil en la detección de las respuestas de drogas a través de numerosas enfermedades de la retina, relacionadas pero genéticamente distintas. Esta aplicación es especialmente importante para los trastornos genéticamente y fenotípicamente heterogéneas como la RP, y en última instancia, podría ayudar a reducir la lista de objetivos de la enfermedad de los medicamentos experimentales y mejorar el diseño de ensayos clínicos. Más allá de las pruebas personalizadas de agentes terapéuticos conocidos, hiPSC tecnología también ofrece una fuente ilimitada de material para los sistemas automatizados, de alto rendimiento de cribado de fármacos para interrogar bibliotecas de compuestos farmacológicos. Tales esfuerzos pueden descubrir rápidamente nuevos medicamentos para los trastornos previamente intratables.

Las pruebas de terapia génica es otra área en la que hiPSCs probablemente jugarán un papel importante en el futuro próximo. Corrección funcional de un defecto en el gen causante de la enfermedad retiniana se ha demostrado en hiPSCs específicos del paciente utilizando cromosoma artificial bacteriano mediado por recombinación homólogo, y este enfoque podría ser utilizado para reparar los genes en hiPSCs antes del trasplante autólogo. Sin embargo, la restauración de la función normal del gen en cultivos de hiPSC también debe ser alcanzable usando vectores virales que se están empleando actualmente en ensayos de terapia génica humana, siempre que el gen diana puede ser empaquetado y expresado apropiadamente. Tener sistemas de cultivo basados ​​en hiPSC para las pruebas de terapia génica sería particularmente útil para enfermedades de la retina que no tienen modelos animales correspondientes para la demostración de la eficacia del tratamiento.

Mientras que el modelado y la prueba de progenie derivada de la retina hiPSC como cultivos adherentes es preferible para los trastornos de EPR y tal vez más conveniente para los que afectan a las células NEURORRETINIANO, puede ser más beneficioso en la última situación para generar una estructura de capas. Tales estructuras de tejido 3D podrían promover interacciones entre los tipos de células de la retina que normalmente se encuentran in vivo , y por lo tanto proporcionar una representación más precisa de los efectos de la enfermedad de la retina. En efecto, informes recientes han demostrado la formación de estructuras laminares, de múltiples fuentes de células pluripotentes, incluyendo las células madre embrionarias de ratón, células madre embrionarias humanas y hiPSCs, que tienen la capacidad añadida para formar sinapsis. La capacidad de generar estos tejidos retinales derivados de células madre pluripotentes, junto con el potencial de co-cultivo con RPE, ofrece el potencial para modelar enfermedades retinianas humanas complejas (por ejemplo, degeneración macular relacionada con la edad) en un nivel que no era posible anteriormente en la ciencia.

Mirando hacia el futuro, es probable que la tecnología hiPSC tendrá un impacto amplio y significativo en el área de la modelización in vitro de enfermedades, descubrimientos de fármacos y pruebas de terapia génica. Sin embargo, es una herramienta clínica o de laboratorio poco común que se puede soportar completamente por su cuenta. Por lo tanto, esperamos que los datos de los modelos hiPSC se combinarán con la información de los modelos de observación de animales y clínicas para proporcionar información muy necesaria sobre la fisiopatología de las enfermedades de la retina humana y las estrategias necesarias para superarlos.

 

Agradecimientos

DM Gamm ha recibido subvenciones de: NIH R01EY021218, programa de la Fundación Lucha contra la Ceguera Wynn-Gund Investigación Traslacional aceleración, Macula Fundación de Investigación de la Visión, E Fundación Matilda Ziegler, Beckman Iniciativa para la Investigación Macular, Fundación Reeves y la Fundación Comunitaria del Condado de Muskingum. 

 

Fuente: NCBI

Nuevas retinas artificiales: adiós al bastón blanco de los ciegos incluso aunque sufran enfermedades graves

Tres estudios médicos en Italia, EE.UU. y Japón dan pie a pensar que el 90% de los ciegos verán un día. Por el momento falta pasar de los laboratorios con ratones a los humanos

Neurocientíficos e ingenieros italianos de materiales están desarrollando un polímero que servirá para fabricar retinas artificiales. En su estudio, publicado en la revista “Nature Photonics“, el equipo dirigido por Fabio Benfenati ha sido capaz de probar la capacidad del nuevo material de convertir luz en estímulos eléctricos y demostrar su efectividad en implantes realizados en ratas.

Los investigadores italianos alcanzaron resultados iniciales prometedores en 2011, y anuncian ahora públicamente el cultivo de neuronas sobre un polímero biorgánico sin alterar las funciones biológicas de la red neuronal. Aquellos primeros resultados parecían indicar que en un futuro podría aplicarse este material en la fabricación de retinas artificiales.

Dos años después, el equipo italiano ha demostrado las propiedades ópticas del material y expuesto unos resultados preliminares que demuestran su efectividad en animales vivos.

A pesar de que otros grupos trabajan en el desarrollo de microchips para restaurar la visión de personas afectadas por degeneración macular o retinitis pigmentaria, este material polimérico podría implantarse en retinas dañadas o retinas artificiales sin la utilización de más implantes electrónicos. Su ventaja frente a estos últimos reside en su fácil adaptación a la forma del ojo y su gran flexibilidad. En su experimento, asociaron el polímero a retinas dañadas y comprobaron que gracias a sus investigaciones, los pulsos de luz se convertían en actividad eléctrica, de forma similar a lo que ocurre de manera natural con los fotorreceptores de retinas normales. Una vez que el material se expone a la luz, acumula al parecer las cargas negativas en su superficie, y luego éstas se convierten en positivas en las células nerviosas, momento en que estas se activan eléctricamente.

Aunque el material no respondía frente a la luz con la misma efectividad que los receptores normales de retinas no dañadas, este experimento suponía un avance considerable para pacientes con enfermedades degenerativas que causan ceguera. Para demostrar la eficacia de inplantes con este nuevo polímero, decidieron comenzar los experimentos en animales. Utilizando ratas de laboratorio que sufrían retinitis pigmentaria inducida, el equipo italiano observó que era capaz de restaurar en parte la visión de los animales. Aunque aún queda un largo camino para utilizar este material en la práctica médica habitual, sin duda estos resultados suponen una esperanza para los pacientes aquejados de este tipo de enfermedades.


Otro esfuerzo: descifrar el código que comunica la retina con el cerebro

Casi al mismo tiempo que el equipo italiano los investigadores de la Universidad de Cornell Sheila Nirenberg y Chethan Pandarinath,

lograron descifrar el código que comunica la retina con el cerebro para implantarlo posteriormente en la prótesis.

Lo que hace posible un nuevo tipo de implante que ofrece una vía de esperanza por devolver la vista a personas con ceguera. El desarrollo de una retina artificial consiguió restaurar la visión en ratones, quienes pasaron a tener una visión con detalle de las imágenes.

La investigación, presentada por la Universidad de Cornell, supone un hito que se espera se confirme antes de 2014.

Ambos investigadores aseguran haber descifrado el código de la retina del mono, esencialmente idéntico al del ser humano. Una esperanza de que en el futuro se puedan diseñar y probar dispositivos de forma rápida y efectiva para personas con ceguera.

Un experimento que les llevó a descifrar el código o patrón que usa el ojo para enviar información visual al cerebro a través del nervio óptico. Este patrón fue implementado a una prótesis de retina consiguiendo que los ratones alcanzaran el 90% de su capacidad visual llegando a reconstruir la imagen de la cara de un bebé.

Según el Dr. Nirenberg: “esta es la primera prótesis que tiene el potencial de proporcionar una visión normal o casi normal, ya que incorpora el código que mejora significativamente el rendimiento de la prótesis. Mucho más que simplemente ampliando la resolución. Creo que podremos lograr que la retina implantada en ratones ciegos les haga volver a ver. Intentamos a partir de aquí y de la forma más rápida posible hacer lo mismo en humanos.

El avance de este estudio puede beneficiar a quienes sufren enfermedades retinianas, como la degeneración macular o la retinitis pigmentosa.

En estos casos, aunque se produce ceguera, el nervio óptico no queda dañado. Por esta razón la ciencia ha buscado a través de esta vía implantes que puedan sustituir los fotorreceptores de la retina.

La investigación de Nirenberg y Pandarinath podría ser el principio de una tecnología que ayude a la medicina a recuperar la visión en los más de 25 millones de personas que padecen ceguera por degeneración de la retina. Sólo en Estados Unidos, la cifra de afectados asciende a unos 10 millones, y más de un millón de éstos terminan quedándose ciegos.

Los implantes han sido diseñados precisamente para que incluyan a personas que sufren degeneración macular y retinitis pigmentosa, que causan deterioro de la visión en numerosas personas de todo el mundo y están amenazados de ceguera. Sólo en Estados Unidos, la cifra de afectados asciende a unos 10 millones, y más de un millón de éstos quedan ciegos.

Los primeros pacientes operados experimentaron algún grado de mejoría visual variable y en ciertos casos incluyó la capacidad para leer cartas, la percepción del color y la expansión del campo visual. Algunos pacientes recuperaron su capacidad para reconocer rasgos faciales, algo imposible antes de la implantación del chip ASR que tiene unas 5.000 células microscópicas de energía solar, que convierten luz en impulsos eléctricos. El propósito del chip es reemplazar a los fotorreceptores dañados, las células fotosensibles del ojo, que normalmente convierten luz en señales eléctricas dentro de la retina. La pérdida de estas células se produce en casos de retinitis pigmentosa y otras enfermedades de la retina.

Por vías diferentes y lugares distantes, unos de otros llegamos a una esperanza común, las nuevas retinas con inplantes posibles. Aquí la explicación

Otros pacientes han experimentado mejorías en sus actividades cotidianas como desplazarse sin tropezar con objetos en su casa, y ver la hora en un reloj y hasta poder pasear por el campo.

Las pruebas clínicas están todavía en Fase II, por lo que Pollack admite que es muy pronto para determinar qué porcentaje de pacientes podría experimentar una mejora en la visión y en su capacidad de resolución. Si éste y futuros estudios muestran seguridad y eficacia en el chip, y éste es aprobado por la FDA, entonces en un plazo tan breve como de tres a cinco años estaría disponible para la gente.


Los biólogos y oftalmólogos japoneses crean retinas artificiales con un sistema de cultivo tridimensional

Los científicos japoneses Mototsugu Eiraku y Yoshiki Sasai del Centro de Desarrollo Biológico Riken, lograron crear retinas artificiales a base de células madre embrionarias. El estudio ha sido probado con éxito en ratones.

Los oftalmólogos nipones describieron su experiencia en un artículo publicado en la revista Nature, donde explicaron cómo las células madre pueden diferenciarse y fusionarse después sin la influencia química y física de otros tejidos en una copa óptica capaz de formar la estructura característica de la retina.

Para ello, los científicos utilizaron un novedoso sistema de cultivo de tejidos tridimensional.

Según Nature, el esfuerzo exitoso puede ayudar al desarrollo de trasplantes derivados de las células madre para reparar la retina.

El doctor Yoshiki Sasai, director del grupo de organogénesis y neurogénesis del Centro Riken de Biología del Desarrollo de Kobe (Japón), dirigió el equipo que ha conseguido realizar un cultivo ocular, logrando que un grupo de células madre formen una retina en una placa (copa) de laboratorio. Es un avance oftalmológico que podría beneficiar a millones de personas que tienen degeneración macular, retinosis pigmentaria y glaucoma.

Sasai explica en el artículo de “Nature” la técnica científica gracias a la cual el equipo ha conseguido el desarrollo de una retina en una placa de cultivo tridimensional.


“Pusimos una sola capa de células madre embrionarias de ratón en una placa (copa) de cultivo, junto con células ‘cebadoras’, las cuales transmiten señales químicas que promueven la maduración de las células madre más allá de su estado embrionario. Aunque sabíamos que la lámina en cuestión no replicaba exactamente el contorno de los órganos humanos, queríamos averiguar si la propia señalización química de las células bastaba para inducirlas a generar los tipos neuronales especiales que caracterizan el desarrollo temprano del ojo”, indica el científico.

En 2005 el equipo de Sasai inventó un método que permitía a las células madre flotar en una solución de cultivo y superar las restricciones bidimensionales que imponen las técnicas de laboratorio.

Así, suspendieron células dispersas sobre una “minúscula cantidad de medio líquido en una copa de laboratorio”

Las células neuroepiteliales comenzaron a unirse a sus compañeras de copa, a enviarse señales y terminaron formando estructuras cerebrales específicas tras recibir órdenes químicas que provienen del exterior celular. Y al cabo de cuatro días “se organizaron espontáneamente en una esfera hueca de una monocapa de células, un neuroepitelio”. Una de esas señales insta al desarrollo del diencéfalo, que más tarde da paso a la retina”,

El profesor Sasai concluye que “nuestro trabajo aún no ha terminado. Todavía desconocemos el mecanismo de formación del cáliz óptico”. Sin embargo, la técnica desarrollada por el doctor japonés tiene un gran valor en la investigación básica.

Poder crear retinas artificiales permitiría investigar la patología de las enfermedades comunes del ojo y poder llegar a desarrollar medicamentos y terapias génicas que podrían revertir la degeneración de la retina.

En un artículo publicado en la misma edición de Nature y firmado por Robin Ali y Jane Sowden, se afirma que un sistema tridimensional equivalente para el ser humano podría servir para reproducir enfermedades y probar medicamentos mediante el uso de células madre pluripotentes inducidas generadas a partir de los tejidos de los pacientes.

Eiraku y Sasai acompañan el estudio con una serie de fotos y vídeos que registran por primera vez en tiempo real los estadios tempranos del desarrollo del ojo en los mamíferos, con la particularidad de que las imágenes no provienen de animales vivos sino de un cultivo de laboratorio.

Esto nos abre una gran esperanza y nuevas alternativas de tratamientos futuros de implantes en pacientes afectados en daños de la retina y ceguera.

*Artículo enviado por: Georgette.

Petición a los Jefes de Estado y de Gobierno de la UE

Una prioridad para Europa: garantizar la investigación de la UE y el presupuesto de la innovación!

(Traducción de Google.com)


Imagen de un boligrafo firmando. Nosotros, los investigadores en Europa, estamos convencidos de que

     El futuro de Europa depende de hacer un uso óptimo de su talento científico en beneficio de la ciencia y la sociedad;
     entornos creativos e infraestructuras de investigación se necesitan en los que el talento pueda florecer y surgir innovaciones;

     apoyo financiero confiable debe ser proporcionada a largo plazo, a menudo arriesgada, la investigación es fundamental. Sólo entonces los grandes desafíos de abordar de una manera sostenible.


Por lo tanto, apoyamos firmemente la carta firmada por el Premio Nobel y ganadores de la Medalla Fields y les instamos a actuar:

     recortes en el presupuesto de la UE para la investigación, la innovación y la educación son contraproducentes, ya que va a agravar los problemas que se enfrenta Europa en lugar de encontrar soluciones;
     el Consejo Europeo de Investigación, ERC, es un éxito innegable para Europa. El ERC ha demostrado su capacidad para encontrar, financiar y capacitar a los mejores investigadores y ha cambiado las perspectivas de futuro de las nuevas generaciones. Es necesario fortalecer para lograr avances científico-tecnológicos más importantes para la innovación futura.
     Le instamos a dar una señal clara de que la inversión en investigación, innovación y educación es una prioridad política, especialmente en tiempos de crisis. Europa ha sido la cuna de la ciencia moderna y el papel otorgado a la ciencia se forma al futuro de Europa.

Enlace a la página en inglés: http://www.no-cuts-on-research.eu