RETIMUR - Asociación Afectados de Retina de la Región de Murcia

Ensayo clínico de un ojo biónico "muy prometedor

1 Mayo, 2014 Bridie Smith


Viendo un poco como formas de burbujas poder navegar por un camino hacia un destino en la pared era una gran emoción para Dianne Ashworth. Ha sido ciega durante más de 20 años.


Ojo biónico ayuda a ciegos a "ver"
Dianne Ashworth prueba la última tecnología que está permitiendo que ella vea por primera vez en 20 años. Video cortesía de Bionic Vision Australia.

 

Esta semana ella ha alcanzado un hito. Por primera vez desde que perdió su vista Dianne Ashworth fue capaz de caminar y desplazarse por un camino sin tener que depender de su perro guía.
"Ha sido increíble", dijo. "Cuanto más lo llevo haciendo, más natural que se siente".

Dianne Ashworth y el ojo biónico. Foto: Alex Ellinghausen

 

 Usando 20 electrodos de los 24 disponibles en su ojo biónico, Ashworth también fue capaz de obtener una sensación de distancia, con las señales eléctricas que se intensifica a medida que ve que se acercaba a su destino.

Se trasladó de Canberra hasta Melbourne esta semana para probar el componente de procesamiento de visión de su ojo biónico, es uno de los tres pacientes que están ensayando un prototipo, que ha estado en desarrollo desde 2010.

Este ensayo incluye a tres pacientes, Dianne Ashworth, Murray Rowland y Maurice Skehan, que perdieron la vista por una condición hereditaria conocida como retinitis pigmentosa, y es la primera vez que podrían probar el dispositivo móvil al mismo tiempo.

 Anteriormente, el trío sólo tenía el ojo biónico activado cuando se utilizaba en versión escritorio, respondiendo a los objetos a medida que aparecían en la pantalla de un ordenador.

 Ellos dieron sus primeros pasos esta semana con un equipo de científicos del centro de investigación ITC NICTA.

 '' Ha ido maravillosamente,'' dijo el investigador de visión biónica de NICTA Nick Barnes. "Por el momento es probablemente mejor de lo que esperábamos. Es muy prometedor".

 En condiciones controladas los pacientes han estado navegando a su manera hacia un objetivo en la pared distante en un cuarto. El ejercicio se debe repetir hasta 100 veces, con el objetivo y punto de partida cambiando cada vez. Algunas de las pruebas también tienen obstáculos colocados en el suelo para que los pacientes tengan que desplazarse entre ellos.

 Se miden en el tiempo que se tarda en encontrar el destino, su precisión en la localización del objetivo y cómo los más rápidos son capaces de orientarse hacia el objetivo.

 Lo que los pacientes ven no tiene nada que ver con una visión normal, sino una imagen de baja resolución de 20 píxeles. Y esto varía de persona a persona. Mientras que Dianne Ashworth ve formas como burbujas, el señor Rowland describió ver destellos de luz en una tormenta.

 El Profesor Barnes dijo que los primeros resultados muestran que incluso un dispositivo con un número de electrodos limitado como este prototipo fue capaz de proporcionar a los pacientes una suficiente información visual para ser autónomos.

 El mismo grupo de Bionic Vision Australia desarrolladores de este dispositivo también están trabajando en un ojo biónico de mayor agudeza visual con 256 electrodos. Es de esperar que estará listo para pruebas clínicas con pacientes tan pronto como este año.

 

 

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