RETIMUR - Asociación Afectados de Retina de la Región de Murcia

Ojo biónico que restaura visión perdida por retinosis pigmentaria.

 

Ojo biónico que restaura visión perdida por retinosis pigmentaria.

Por Roger Dobson, Daily Mail

Por primera vez en casi 20 años, Delvin Kehoe puede verse a sí mismo en el espejo.

Dos décadas después de que perdió la vista como consecuencia de la enfermedad, su visión ha sido restaurada gracias a un dispositivo implantado en el ojo derecho.

Su hermano gemelo, Melvin, que fue cegado por la misma enfermedad degenerativa, también ha tenido visión restaurada por la misma operación.

Delvin, de 59 años, ahora se puede ver las luces, formas, pájaros, e incluso su propia cara. "Me miré en el espejo y ahí estaba yo, y esa fue la primera vez que yo me había visto por más de 18 años", dice.

Él y su hermano son dos de las seis personas en el mundo que tienen un nuevo dispositivo de alta tecnología, la retina de silicio artificial, implantado en sus ojos.

No sólo los dispositivos que ayudan a proporcionar una visión, ha alentado a las células inactivas para empezar a trabajar de nuevo, también. En un caso, un paciente que no podía leer nada en una gráfica optométrica puede ahora identificar 24 letras.

"Lo que es realmente interesante es que el implante también parece ser estimula la retina a su alrededor. Así que hay mejoría funcional allí también.

Las personas no sólo están viendo la luz y la oscuridad, algunos ven las caras, las hojas de hierba, hojas de los árboles ", dice el Dr. Alan Chow, co-inventor de la tecnología, cuyo trabajo está siendo reportado en el Congreso Internacional de Investigación del Ojo en Suiza a finales de este año.

Las ofertas de tecnología esperan millones de personas que han perdido la vista a causa de dos de las causas más comunes de ceguera: la retinosis pigmentaria (RP), de la que Delvin Kehoe sufre, y la degeneración macular relacionadas con la edad (AMD).

En ambas enfermedades, los bastones y conos, que son los sensores de luz en la retina humana en la parte posterior del ojo están dañadas, lo que resulta en una incapacidad para percibir la luz. Por lo tanto, las imágenes visuales que entren a través de la lente que todavía funciona nunca llegan al cerebro debido a las células dañadas, aunque el cerebro es capaz de recibir las imágenes.

Científicos en Estados Unidos, Australia y Alemania han estado trabajando en chips, computadoras micro, cámaras de vídeo pequeñas, rayos láser, y transmisores de radio para superar este obstáculo.

Casi todos estos proyectos se encuentran todavía en las primeras etapas de planificación. Dr. Chow ha diseñado un sistema mucho más simple que utiliza la luz natural que entra a través del ojo para activar la retina artificial.

Su empresa ya ha implantado la retina artificial en seis pacientes - de edades comprendidas entre 45 y 75 - y otros cuatro están siendo reclutados. Si todo sigue así, el dispositivo podría estar listo para su uso más general - y estar disponible para los pacientes británicos - un plazo de cinco años a partir de los ensayos y la aprobación de mayor escala.

La retina artificial es un chip de aproximadamente 2 mm de ancho, con 3.500 a 5.000 sensores de luz que convierten la energía de la luz en señales eléctricas. Estas señales están diseñados para estimular directamente las células restantes de la retina.

Cuando el chip se implanta detrás de la retina, estimula las partes dañadas, pero aún viable de que reaccione a la luz de nuevo. "Está diseñado para funcionar con la energía proporcionada por la luz que entra en el ojo," dice el Dr. Chow. "No requiere cables de conexión, baterías y otros dispositivos auxiliares.

Una vez que el pequeño chip se ha implantado quirúrgicamente, se mantiene en su lugar por la presión natural dentro del ojo. Un hallazgo inesperado es que las mejoras en cuatro de los pacientes no se limitan a la zona cubierta por el implante, sino que implican una mayor parte del campo visual.

Se cree que este renacimiento de las células circundantes puede ser causada por la estimulación eléctrica proporcionada por el dispositivo.. "Parece ser la causa de otras células que despiertan de un estado latente," dice el Dr. Chow.

'Si esto es realmente la forma en que funciona, estos dispositivos podrían prevenir o retrasar la progresión de estas enfermedades. Las implicaciones son enormes.

"No sólo estamos confiando en los pacientes, en sus impresiones. Ahora tenemos datos que indican que se han producido mejoras en la función visual. Las cosas que no se ven desde hace años son ahora visibles a los pacientes '.

Para Delvin Kehoe, que vive en Wisconsin en los Estados Unidos, los resultados del implante son "absolutamente espectaculares". "A causa de la cirugía y la curación los efectos continuaron unas seis semanas,

"Yo estaba tomando los perros a pasear por el parque y oí gansos volando sobre mí. Miré hacia arriba y pude verlos. Fue una experiencia extraordinaria.

"Ahora puedo ver todo tipo de formas y luces. No te puedes imaginar lo que es como si de repente al ver estas cosas después de 18 años ". Otro de los seis pacientes, Ted Ekstrom, que perdió la vista hace 30 años, ahora puede ver las luces y formas.

"Puedo ver las llamas en la chimenea, y poco después de la cirugía, estaba fuera de la casa cuando miré hacia arriba y vi algo - creo que fue la luz del sol en los canalones de la casa de al lado.

-Grité: '¡Oh Dios mío, puedo ver ". Realmente no lo podía creer. De vuelta a casa pude ver todas las luces de la calle que pasaban, así como los faros de los coches que vienen hacia nosotros.

Si los resultados demuestran científicamente que es tan bueno como su sonido, a continuación, señalan una nueva esperanza para miles de británicos ciegos esperando tecnología que podría renovar su visión de forma permanente.

Sobre la Retina Artificial silicio Optobionics '™ microchip (ASR ™) fue inventado por el Dr. Alan Chow y su hermano Vincent Chow. Dr. Chow es un cirujano oftalmólogo y profesor asistente y su hermano Vincent es un ingeniero eléctrico. La ASR fue diseñado para estimular las células retinianas dañadas desde dentro de la retina para permitir a las células para recrear señales visuales que son procesados ​​y enviados al cerebro. El ASR microchip es un chip de silicio de 2 mm de diámetro, 25 micras de espesor y es menor que el espesor de un cabello humano. Se fabrica utilizando tecnología similar a la utilizada en la fabricación de chips de ordenador y contiene aproximadamente 5.000 células solares microscópicas llamadas "micro-fotodiodos", cada uno con su propio electrodo de estimulación.     En retinas con degeneración de la retina, estas microfotodiodos convierten la energía contenida en la luz imágenes en impulsos electroquímicos que estimulan las células de la retina restantes. El ASRmicrochip es autónomo, impulsado únicamente por la luz incidente y no requiere el uso de cables externos, baterías, auriculares o equipos auxiliares.

     Cuando se implanta quirúrgicamente debajo de la retina en una ubicación conocida como "espacio subretiniano"-el chip ASR está diseñado para producir señales visuales similares a los producidos por la capa de fotorreceptores. Desde su ubicación subretiniano, estas señales artificiales "fotoeléctricas" de la ASR microchip puede inducir visual
señales en las células de la retina funcionales restantes que pueden luego se procesan y se envían a través del nervio óptico al cerebro.


     En las pruebas iniciales de laboratorio, los modelos animales implantados con dispositivos ASR respondieron a la luz estímulos con señales eléctricas retina (ERG) y las señales de veces de las ondas cerebrales (PEV). La inducción de estas señales biológicas por el chip ASR indicó que se había producido la estimulación visual.


     En base a estos estudios, la FDA aprobó la realización de ensayos clínicos en colaboración con varios centros médicos de VA universidad y que se inició en junio de 2000. Estos centros incluyen el Hines, Cleveland y los Centros de Atlanta Veterans Administration Medical, Rush University Medical Center, Johns Hopkins Wilmer Eye Institute y el Centro Médico de la Universidad de Emory.

Traducción: Rodrigo Lanzón

 

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