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La inversión de Bayer en una compañía de investigación de células madre con sede en Toronto

 El fabricante de medicamentos de Bayer AG y Versant Ventures, una  firma de capital de riesgo, están invirtiendo 225 millones de dólares para crear una compañía de investigación de células madre con sede en Toronto, un movimiento con el potencial para establecer a Canadá como un centro global para la comercialización de terapias de medicina regenerativa.

 

HERMANN J. KNIPPERTZ / AP.
9 DE DICIEMBRE DEL AÑO 2016

 

La cantidad que se vierte en la empresa, constituye el segundo de la serie Una gran inversión de la biotecnología en la historia de la industria, dijo Brad Bolzon, un director gerente de Versant Ventures.

"Es un paso muy audaz," dijo en una entrevista el viernes. "Creemos que estamos a la vanguardia de la próxima generación de terapias con células madre."

La nueva compañía, denominada Bluerock Therapeutics, impulsará la investigación y el desarrollo a gran escala, con un enfoque particular en tratamientos para enfermedades del corazón y enfermedades degenerativas como la enfermedad de Parkinson, de acuerdo con funcionarios de Bayer y Versant. se hará el anuncio oficial el lunes en un evento al cual asistirán como invitados entre ellos el ministro federal de Innovación Navdeep Bains y el primer ministro de Ontario Kathleen Wynne.

"Realmente vemos un gran potencial con terapias con células madre para proporcionar básicamente curas", dijo Juergen Eckhardt, jefe de inversiones de venture Bayer.

La esperanza es reunir a los mejores investigadores canadienses, como Gordon Keller, director del Centro de Medicina Regenerativa McEwen en la Red de Salud de la Universidad de Toronto (UHN) y uno de los principales expertos de células madre del mundo, y crear una línea de comercialización. El Dr. Keller es conocido por averiguar una manera de convertir células madre pluripotentes - que tienen la capacidad de actuar como cualquier célula en el cuerpo - en las células del corazón especializadas que podrían ayudar a reemplazar el tejido dañado en pacientes con ataque cardiaco. Su investigación, combinada con una compañía de biotecnología bien financiada, podría ser fundamental en la elección de descubrimientos de laboratorio en un entorno clínico, dijo Bradly Wouters, vicepresidente ejecutivo de la ciencia y la investigación en UHN.

"Creo que realmente representa casi un punto de inflexión en la transición de ser una idea a que esto sea una verdadera terapia para los pacientes", dijo el Dr. Wouters.
Añadió que la investigación que se realiza en Toronto por el Dr. Keller y otros es la razón de esta nueva firma de medicamentos regenerativos que se está instalando en Canadá.
El Sr. Eckhardt acordó que después de recorrer el mundo, se encontraron con los mejores investigadores en Toronto.

"Es por eso que queremos trabajar con ellos", dijo.
Mientras que Canadá ha sido un líder en este campo de la investigación - las células madre fueron descubiertas en Toronto a principios de la década de 1960 - el país ha tenido problemas para comercializar tratamientos.

Pero la creación de una empresa global basada en medicamentos regenerativos aquí podría ser un elemento de cambio, dijo Michael May, director general del Centro de Comercialización de la medicina regenerativa, una organización sin fines de lucro que apoya la fabricación de descubrimientos de la investigación de células madre y está implicado en el desarrollo de la nueva compañía.

"Esta es la oportunidad de Canadá que tiene una compañía de ciencias de la salud a nivel mundial relevante a escala global", dijo el Dr. May.
Añadió que la compañía también será una fuente de empleo, con 50 puestos de trabajo que esperan incorporarse al Bluerock en los próximos meses.
"Se trata de una empresa real con una gran cantidad de caballos de fuerza detrás de él," dijo el Dr. May.

La asociación entre una importante compañía farmacéutica y una firma de capital de riesgo representa lo que es cada vez más el nuevo modelo para el desarrollo de fármacos en todo el mundo.

Mientras que las compañías farmacéuticas llevan a cabo de una vez la gran mayoría de su investigación y desarrollo en la empresa, ahora recurren cada vez más a las pequeñas empresas.

"Las compañías farmacéuticas están haciendo cada vez más acuerdos con empresas de biotecnología y empresas de riesgo", dijo Cédric Bisson, socio de Teralys Capital, de Montreal, que es un inversor en Versant.

 

Rodrigo Lanzón.
Vocal de Investigación,

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